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LA FORET DE SAINT-GATIEN-DES-BOIS
Avec ses 3500 hectares, c'est la plus grande forêt du Calvados, son périmètre atteint 28 km.

N. Plante

A l’origine, elle s’appelait forêt de Touques, le changement d’appellation s’est fait au moment de la conquête française au début du XIIIe siècle. Elle connut de nombreux propriétaires au fil des siècles, passant dans le domaine royal, appartenant à la noblesse (Louise de Bourbon, Mlle de Montpensier...), tantôt morcelée et revendue à divers acquéreurs. Elle était exploitée par les brioleurs qui y effectuaient le transport de bûches, fagots ou fougères, aidés de leurs "mazettes", petits chevaux équipés d’une clochette pour mieux les localiser la nuit. Aujourd’hui plusieurs propriétaires privés se partagent la forêt, essentiellement pour la production de bois ou comme domaine de chasse. Avant la Révolution, sa faune se composait de loups, cerfs, chevreuils, daims et sangliers. Ils ont cédé depuis la place aux renards, lièvres et lapins, ainsi qu’à quelques chevreuils, sangliers et bécasses présents l’hiver. Un sentier de randonnée de 9,5 km au départ de la Mairie de Saint-Gatien-des-Bois, accessible hors période de chasse, permet d’en découvrir une petite parcelle. Chaque année début juillet s'y courre aussi le Trail du Bois Joli, deux parcours au choix pour une course 100% nature !

N. Plante

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Au coeur de la forêt, le Chalet Güttinger

Ce châlet de bois privé, d'inspiration suisse, entouré d’un balcon-promenoir au toit débordant, a été construit vers 1820 par Ulrich Güttinger, chef de file de l'école romantique d'origine suisse. La demeure offrait à Ulrich Güttinger le calme qu’il recherchait tant. Situé au milieu d'un écrin de verdure entre rhododendrons et hortensias, on y trouvait de nombreuses variétés de fleurs, serres, serre chaude, potager et verger. D'importantes fêtes horticoles eurent lieu dans ce parc établi en pleine forêt qui faisait l’admiration de tous.

Fréquentant le Salon de l'Arsenal, Ulrich Güttinger reçut souvent ici les grands de la littérature et des arts de son époque qui aimaient y venir se ressourcer : Victor et Adèle Hugo, Alfred de Musset, Charles-Augustin Sainte-Beuve, Alexandre Dumas, Gustave Flaubert, Charles Baudelaire, Théophile Gautier, Frédéric Chopin... "Je t’écris du Chalet de Guttlnguer, où je suis depuis deux jours et où je voudrais bien te voir. Je suis dans le ravissement du Châlet et de sa forêt. C’est maintenant magnifique. Toute la journée le regarde la mer qui est tout près de nous, comme le badaud regarde l’eau couler. Je suis ébloui de toutes ces splendeurs". Alfred de Musset, 1819.

Vers 1950, le châlet a abrité quelques colonies de vacances. Aujourd’hui à l’abandon, les restes du châlet sont murés.