Le
13 août 2018

Prendre une leçon de polo avec Evrard de Spa

A Deauville, le monde du polo se retrouve chaque année en août au centre de l'hippodrome de Deauville-La Touques lors de la Barrière Deauville Polo Cup. Matchs sur la plage, parades dans la ville, jeunes espoirs sur poneys shetlands, le Deauville International Polo Club fait découvrir ce sport au grand public depuis plus de cent ans avec enthousiasme. L'esprit des polistas (joueurs de polo) s'est définitivement ancré à Deauville depuis la création de l'unique école de polo en Normandie, à l'initiative du Pôle International du Cheval Longines – Deauville et d’Evrard de Spa.

Cours de polo avec Evrard de Spa au Pôle International du Cheval Longines - Deauville
Le polo à Deauville, c'est une vraie histoire d'amour. C'est plus de cent ans de polo et un tournoi réputé dans le monde entier que tout joueur rêve de remporter au moins une fois dans sa vie.
Evrard de Spa
Evrard de Spa
© Justine Jacquemot

Plongé dans le milieu équestre depuis sa tendre enfance, Evrard de Spa s'initie d'abord aux disciplines classiques avant de s'orienter vers le polo, qui résonne alors comme une évidence. Diplômé du DEJEPS (Diplôme d'Etat de la Jeunesse, de l'Education Populaire et du Sport) mention polo*, moniteur de polo et directeur de l’école de polo, il y enseigne ce sport argentin sous plusieurs formules, toute l’année dans le manège olympique du Pôle International du Cheval Longines - Deauville et de mai à septembre sur l’herbe du terrain situé au centre de l’hippodrome de Deauville-La Touques.

 *diplôme d’état délivré par le Ministère de la Jeunesse et des Sports, créé à l’initiative de la Fédération Française de Polo avec le soutien de l’Ecole Nationale d’Equitation.

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Initiation au polo © Justine Jacquemot
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Découverte du polo © Justine Jacquemot

Une initiation au polo
pour les débutants

Contrairement aux idées reçues, le polo n’est pas aussi difficile qu’il n’y paraît ; c'est pourquoi Evrard de Spa a intégré des initiations ouvertes aux débutants dans son programme d'enseignement afin de rendre le polo accessible à tous. Armés d'un casque et de l'incontournable maillet, les participants apprennent pendant deux heures les règles de base du polo sur un cheval de bois, à savoir le maniement du maillet, les abords de la balle, les gestes et actions de jeu à pied. A la fin de la séance, place au jeu sur des chevaux pour vivre un entraînement dans les conditions d’un vrai match. Et pour les joueurs soucieux de monter en selle, ils ont le choix de rester à pied.

Une découverte en famille
pour s'amuser avec sa tribu

Version plus ludique et conviviale, la séance découverte du polo en famille est une réelle expérience à vivre avec ses proches et un excellent moyen d'apprendre en s'amusant. Tout le monde peut participer, les adultes comme les enfants, les cavaliers débutants comme confirmés. La tribu se voit enseigner les différentes techniques du jeu avant de se mettre dans la peau d'un joueur de polo professionnel et de se placer comme tel : un attaquant, un défenseur, un milieu de terrain défensif et un milieu de terrain offensif, mais pas de gardien. En famille ou entre amis, rien de plus amusant que de se défier sur un terrain en toute camaraderie. Ou pas.

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Cours de polo © Justine Jacquemot
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Monter à cheval comme un gaucho© Justine Jacquemot

Un cours de polo
pour se perfectionner

Dans ce cours, Evrard de Spa apporte son expertise aux cavaliers en quête du geste parfait. Travailler sa gestuelle, accompagner la balle, préciser son coup droit ou son backshot en accordant une confiance aveugle en son cheval, tout est dans la recherche du détail, mais surtout du bon timing. Les performances du cavalier se concentrent principalement sur la dextérité et la rapidité ; pour cela, il est nécessaire d'avoir une bonne maîtrise de l'équitation et d'être certifié au minimum d'un galop 4.

Une leçon privée
pour monter comme un gaucho

A l'opposé des cours traditionnels, l'école de polo offre l'opportunité d'apprendre à monter à cheval comme un gaucho. Symbole de la vie rurale d'Argentine, le gaucho est en quelque sorte le cow-boy argentin, qui se charge de réunir le bétail dans la pampa d’Amérique du Sud sur son cheval. Durant cette leçon, pas de maillet, pas de groupe ; ce cours particulier d'équitation à l'argentine ne s'adresse qu'à un seul cavalier à l'âme d'aventurier, chanceux d'en apprendre davantage sur l'histoire du gaucho.

 

En images, rencontre avec Evrard de Spa sur les terrains

Les règles du polo

Mais avant de se lancer, comment se joue le polo ? Sur un terrain de 275m de long et 145m de large, deux équipes de quatre cavaliers s’efforcent d’envoyer une balle en plastique dans le but adverse, à l’aide d’un maillet constitué d’une tête en bois dur placée au bout d’une longue canne en bambou. Dans un match, on distingue 4 ou 6 périodes (chukkas) de 7 minutes 30 chacune, entrecoupées de pauses de 3 minutes durant lesquelles le cavalier change de monture. Après chaque but inscrit ou "goal", les équipes changent de camp sur le terrain et le jeu reprend par un lancer de balle au centre du terrain. Quand commencer à jouer au polo ? "Dès qu’on est en âge de tenir un maillet et de taper dans une balle" s’amuse Evrard.

Le polo inDeauville

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