TOUQUES, HISTOIRE D'UN PATRIMOINE MEDIEVAL

Ancienne porte maritime du Pays d’Auge, Touques était un important pôle économique et politique au Moyen-Âge. Fort d’une exploitation des salines alors présentes dans la vallée de la Touques, le village accueillait également un port de commerce prospère du XIIème au XIXème siècle, où Ducs et Rois débarquaient d’Angleterre. Une période de fortune reflétée par un patrimoine remarquablement conservé, à admirer le long des rues.

Guillaume Le Conquérant, Rollon, viking scandinave… Les Ducs de Normandie avaient compris l’importance stratégique de Touques, dernier village avant la mer. Son port fonctionnait activement entre chantiers navals et exportations (bois, sel, pommes, cidre, Calvados), assurant ainsi des revenus considérables. Mais dès 1850, le manque de rentabilité des salines et le développement des stations balnéaires voisines, Deauville et Trouville-sur-Mer, causent à la commune une période de désertification économique. Les anciens quais Saint-Pierre et Saint-Thomas ont été rebaptisés Quai Monrival et sont matérialisés par des sculptures en bois évoquant des bateaux.

Au fil des siècles, l’artère principale qui traverse Touques a vu fleurir de belles constructions. Et c’est autour de la Place Lemercier que se sont installés progressivement des maisons à colombages typiquement augeronnes, deux églises aux styles hétéroclites, un haras mondialement connu, deux lavoirs, une amirauté et un grenier à sel.

De par son Histoire avec un grand H, Touques jouit aujourd'hui d'une vie culturelle florissante grâce à ses nombreuses manifestations et son Quartier des Arts où cohabitent à l'année une palette d'artistes.

TOUQUES, UNE PETITE CITÉ AU CARACTÈRE BIEN TREMPÉ

Touques a fait la fierté du Calvados en 2019, devenant la première commune du département à être labellisée "Petit Cité de caractère". Gage d’authenticité et de reconnaissance, cette appellation bretonne créée en 1975 valorise les villages ruraux de moins de 6000 habitants au patrimoine architectural aussi riche que culturel. Autrefois centres d'intérêt régional, ces cités sont peu à peu délaissées après les révolutions, sans jamais perdre leur charme. A Touques, toutes les cases sont cochées : des vestiges témoins de la vie au Moyen-Âge (le Grenier à Sel, l’Amirauté, les halles, les lavoirs et les maisons à colombages), des lieux patrimoniaux réinvestis pour de nouveaux usages (l’église Saint-Pierre accueillant des expositions et les anciennes écuries du Haras de Meautry transformées en ateliers et constituant le Quartier des Arts) et des animations pour promouvoir le patrimoine auprès des habitants et visiteurs (Les Médiévales, les apéros-jazz, la Fête de la Pomme…).

LES MÉDIÉVALES : LE FESTIVAL QUI CÉLÈBRE LE MOYEN-ÂGE

Terre natale de Guillaume Le Conquérant, la Normandie est intimement liée à la grande époque du Moyen-Âge. Une force pour Touques qui, chaque année depuis 2011, plonge les spectateurs dans le passé en célébrant son patrimoine de deuxième métropole Normande au Moyen-Âge. Avec Les Médiévales, le voyage dans le temps est assuré. L’histoire du village se raconte ; les tambours raisonnent dans les ruelles à colombages ; les vikings, taverniers, saltimbanques et chevaliers venus festoyer défilent devant le regard ébahi des enfants ; le public découvre le quotidien des paysans de l’époque. Point d’orgue de la fête : le grand spectacle de feu, aux chorégraphies originales et envoûtantes, où les flammes s’emmêlent pour le plaisir des yeux.

 

 

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