Touques, une "petite cité de caractère"

Un an après avoir déposé sa candidature, Touques, ville d’Histoire et de patrimoine, vient d'obtenir le label "Petite cité de caractère", attribué pour la première fois à une commune du Calvados. Gage de qualité pour les visiteurs, les communes labellisées et qui promeuvent le tourisme culturel et patrimonial ont vu leur fréquentation augmenter en moyenne de 20%.

Après un an et demi de travail, la ville de Touques répond désormais à tous les critères préalables à l’obtention du label, créé en 1975 en Bretagne, pour valoriser les communes de moins de 6000 habitants dotées d’un riche patrimoine historique et culturel, dans une démarche de développement territoriale. A ce jour, le réseau compte plus de 180 "Petites cités de caractère" dans toute le France. Pour postuler, les communes éligibles doivent répondre à une trentaine d’engagements en faveur de la sauvegarde, de la valorisation et de l’animation du patrimoine, mais aussi de la qualité d'accueil des visiteurs. Les candidatures sont examinées par une commission d'homologation composée de représentants des instances référentes du tourisme, de la culture, de l'architecture et du patrimoine. Des audits de suivi sont ensuite effectués tous les cinq ans.

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Ville de Touques
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Les principaux critères préalables à la labellisation

1. La commune doit être soumise à une protection au titre des Monuments Historiques, ou d’un Site Patrimonial Remarquable.
Touques compte cinq monuments historiques : L’église Saint-Pierre datant du XIe siècle et classée depuis 1840, l’église Saint-Thomas datant des XIe et XIIe siècles et classée aux Monuments Historiques en 1926, le Manoir du Grenier à sel datant du XVIIe siècle et classé aux Monuments historiques en 1969, l’ancien hôtel de l’Amirauté datant des XVIe et XVIIe siècles et le Manoir de Meautry dont le portail date du XVIIe et inscrit en partie aux Monuments historiques (portail en 1933, façades et toitures des bâtiments attenant au manoir en 1948).

2. Communes de moins de 6000 habitants au moment de la demande d’adhésion.
3760 habitants ont été recensés à Touques en 2015.

3. L’agglomération doit avoir un bâti suffisamment dense pour lui donner l’aspect d’une cité, détenir un patrimoine architectural de qualité et homogène témoin de son histoire, avoir exercé et /ou exercer des fonctions urbaines de centralité.
Touques est l’une des plus anciennes villes du Pays d’Auge et fut un port de commerce très actif jusqu’en 1825, possédant jusqu’à 52 salines. De cette époque, la ville a conservé un patrimoine exceptionnel, avec ses maisons à pans de bois et ses monuments classés ou inscrits aux Monuments Historiques.

4. La commune doit avoir un programme pluriannuel de restauration et réhabilitation du patrimoine bâti et de mise en valeur des patrimoines matériels et immatériels.
Touques applique une gestion contrôlée de son urbanisme (aménagement du mobilier urbain, restriction des panneaux publicitaires…) et a réinvesti des lieux patrimoniaux en d'autres usages comme l’église Saint-Pierre qui accueille régulièrement des expositions.

5. La commune doit s’inscrire dans la stratégie de développement touristique de son territoire.
Depuis les années 1970, commerces, restaurants et activités culturelles n'ont cessé de se développer. Depuis 2017, Touques s’est associée à dix autres communes de la Communauté de communes au sein d’une même structure, la Société publique locale de développement territorial et touristique du territoire de Deauville, dédiée à l’attractivité touristique du territoire, et réunies sous la marque territoriale inDeauville.

 

Le réseau "Petites Cités de Caractère"

Présentation de l'histoire, du concept et des exigences de la marque nationale "Petites Cités de Caractère", tourné en septembre 2015 à l'occasion du lancement du site internet www.petitescitesdecaractere.com, par Françoise Gatel, Présidente de l'Association nationale Petites Cités de Caractère France.